EL GRAN SECRETO DE LA ESCUELA SOVIÉTICA (GM GREGORY SERPER)

(Sebastián Arias)

Gregory Serper es un Gran Maestro, que nació en Tashkent (Uzbekistán). A los 6 años aprendió a jugar al ajedrez con su abuelo. En 1985, cuando contaba con 16 años, comenzó a estudiar en la famosa Escuela de Ajedrez “Botvinnik-Kasparov” de Moscú. Durante su servicio militar en Novosibirsk participó en el 27º Campeonato Mundial Juvenil de Ajedrez celebrado en 1988 en Adelaide (Australia). En este fuerte torneo Serper quedó empatado a puntos en el 1er puesto, con 9 de 13 posibles, pero tras los desempates acabó ocupando el 3er lugar por el orden que se indica: Lautier, Ivanchuk, Serper y Gelfand. En 1992, como miembro del equipo de Uzbekistán, Serper ganó la medalla de plata en la 30ª Olimpiada de Ajedrez . En enero de 1996 se mudó con su familia a Estados Unidos donde ha seguido ganando torneos. Es columnista y escritor.

SERPER REVELA EL SECRETO

La historia de mi juventud será la mejor explicación de este secreto.

A finales de la década de 1980 fui reclutado por el ejército soviético y enviado a la ciudad de Novosibirsk, que estaba ubicada en el distrito militar de Siberia. Aprovechando la oportunidad, permítanme asegurarles, mis queridos lectores, que contrariamente a la creencia popular no hay osos en las calles de las ciudades siberianas. Pero sigue siendo un lugar muy frío, especialmente en invierno.

Afortunadamente, la división deportiva donde serví no tuvo nada que ver con lo que pensamos cuando escuchamos la palabra «ejército». En más de dos años de mi servicio militar tuve que disparar el famoso AK-47 solo una vez durante el entrenamiento. En cambio, se suponía que debía vencer a mis oponentes sobre el tablero de ajedrez para la gloria del poderoso ejército soviético.

Un día me informaron de que nuestro coronel me llamó. Cuando entré a su oficina me saludó calurosamente. Tengo que mencionar que era un buen hombre. Una vez me salvó cuando me quedé dormido durante nuestra «información política» de la mañana —básicamente era una conferencia sobre las ventajas del comunismo sobre el capitalismo—. No solo me dormí, ¡también roncaba! No se ría, mi nariz estaba congestionada desde que tuve un resfriado —¿mencioné que Siberia no es exactamente Hawai?—. Mi falta de sueño podría fácilmente haberse interpretado como traición nacional y, sin embargo, gracias a nuestro coronel, todo terminó con una buena carcajada. Pero estoy divagando aquí.

Después de que nuestro coronel me saludó, me preguntó dónde preferiría jugar: en el Campeonato Mundial Juvenil, que se suponía que tendría lugar en Adelaida (Australia), en aproximadamente un mes, o en el Campeonato del Ejército por equipos, que estaba programado exactamente al mismo tiempo en Riga Tras mi esperada respuesta me explicó que, si jugaba en el Campeonato del Ejército, estaba seguro de que ganaría mi tablero junior —menor de 20 años— y, por lo tanto, aportaría a nuestro Distrito Militar Siberiano muchos puntos en la competencia entre todos los distritos militares de la Unión Soviética. Le agradecí su confianza en mis habilidades. Para ser justos, hay que añadir que había ganado el tablero juvenil por delante de Ivanchuk el año anterior (1987) y el año posterior (1989), donde sumé 12,5 de 13 posibles. Aun así insistí en que prefería jugar el Campeonato Mundial Juvenil.

Luego me preguntó si podía garantizar que ganaría una medalla en el Campeonato Mundial Juvenil. Inmediatamente recordé una situación similar que sucedió antes de la última partida del Candidatos de 1974 entre Karpov y Korchnoi. El ganador iba a jugar el match por el Campeonato Mundial contra Fischer. A ambos oponentes se les preguntó si podrían vencer a Fischer. Karpov no tenía ninguna duda sobre la victoria, mientras que Korchnoi dijo «En este momento nadie puede vencer a Fischer». En ese preciso minuto se selló el destino de estos dos grandes jugadores. Karpov se convirtió en el favorito del sistema gobernante y Korchnoi… Bueno, todos saben lo que le pasó a Korchnoi después de esa partida predestinada de 1974. Sin embargo, seguí los pasos de Korchnoi y respondí que no podía garantizar que ganaría una medalla en el Campeonato Mundial Juvenil. El coronel volvió a preguntarme por qué prefería un torneo con un resultado poco claro al torneo que iba a ganar con seguridad —al menos, según él—. Le expliqué que una victoria en el Campeonato Mundial Juvenil da una norma de GM y en el pasado siempre le daba a los jugadores jóvenes un gran impulso al nivel superior del ajedrez. Ahí estaban los casos de Spassky, Karpov y Kasparov, que ganaron sus Campeonatos Mundiales Juveniles. Ahora puede ver que nuestro coronel era un buen hombre. Simplemente podría haberme ordenado que jugara el Campeonato del Ejército. En cambio me pidió que me acercara a la pared con un gran mapa de la Unión Soviética.

Mire, soldado Serper, este es un mapa de nuestra hermosa patria—, dijo mientras señalaba con el dedo la pared.

Sí, señor—, asentí fácilmente.

Y este, soldado Serper, es el Distrito Militar de Siberia—, afirmó mientras hacía un gran círculo con el dedo sobre un gran trozo del mapa.

Sí, señor—, asentí de nuevo.

—¿Ve esta pequeña isla, soldado Serper?—, me preguntó el coronel al tiempo que daba unos golpecitos con el dedo en algún lugar sobre el Océano Ártico.

Pues también pertenece al Distrito Militar de Siberia—, añadió.

Sí, señor—, repetía yo como un loro, mientras buscaba una conexión entre la pequeña isla del Océano Ártico y el Campeonato Mundial Juvenil de Australia.

Entonces, he aquí el trato, soldado Serper—, apostilló el coronel.

Si gana una medalla en el Campeonato Mundial Juvenil, como sabe, nunca se culpa al éxito—, invocando un conocido proverbio ruso.

Pero si termina el torneo por debajo del tercer lugar entonces el castigo será que cumplirá el resto de su servicio militar en esa pequeña isla—, finalizó con una sonrisa aún mayor.

En el primer momento no fui capaz de articular palabra. Pero yo sabía que esas pequeñas islas en el Océano Ártico eran infernales. La gente rara vez regresaba ilesa de allí. Pero por otro lado sabía que si dejaba escapar la que podría haber sido la oportunidad de mi vida nunca me lo perdonaría por ser un cobarde. Entonces, tratando de recomponerme, dije:

—¡Gracias, señor!—, esperando que mi voz temblorosa no abandonara mi estado emocional. Avance rápido un par de meses, y estaba peleando contra los mejores ajedrecistas jóvenes de todo el mundo. El momento de la verdad me llegó en la partida de la última ronda contra el GM Jeroen Piket de Holanda. Estaba muy nervioso ya que era la partida que literalmente se suponía iba a determinar mi vida futura. Las personas que fuman recurren al tabaco para calmar su ansiedad, pero yo nunca había fumado en mi vida. Entonces, en lugar de un cigarrillo, bebí no menos de diez tazas de café muy fuerte durante todo el encuentro. No sé cómo logré sobrevivir a esa partida —especialmente el problema del tiempo mutuo— ya que mi corazón latía con fuerza todo el rato. Este es el resultado:

Serper,GPiket,J [B74]

World Junior Championship Adelaide, 1988

1.e4 c5 2.Nf3 Nc6 3.d4 cxd4 4.Nxd4 Nf6 5.Nc3 d6 6.Be2 g6 7.0–0 Bg7 8.Nb3 0–0 9.Be3 Be6 10.f4 Qc8 11.Kh1 Bg4 12.Bf3 Bxf3 13.Qxf3 Qg4 14.Qf2 Qh5 15.Qd2 b5 16.a3 a5 17.Qd3 a4 18.Nc1 Rab8 19.N1e2 b4 20.axb4 Rxb4 21.Bc1 Nd4 22.Ng3 Qh4 23.Nd5 Nxd5 24.exd5 Nf5 25.Nxf5 gxf5 26.Qxf5 Qf6 27.Qd3 Rd4 28.Qf3 Qf5 29.Be3 Rb4 30.c3 Rxb2 31.Rxa4 Bxc3 32.Bc1 Rb3 33.Rc4 Rc8 34.Qg3+ Kf8 35.Rxc8+ Qxc8 36.f5! Qc4 37.Bh6+ Ke8 38.Rc1 Qxd5 39.h3 Bg7?? 40.Qxg7 Rxh3+ 41.Kg1 (1–0)

Esa partida me permitió empatar en el primer puesto. Ahora, díganme, ¿quién tenía mayor motivación en esta partida? ¿Un tipo como Piket, que iba a pasar un par de semanas más en Australia junto con su entrenador, el GM Sosonko, visitando la Gran Barrera de Coral y jugando muchos más torneos de ajedrez independientemente del resultado del Campeonato Mundial Juvenil, o su oponente —yo—, luchando por pura supervivencia, para escapar de no morir congelado en una remota isla del Océano Ártico? ¡Eso es lo que yo llamo la escuela de ajedrez soviética! Con mi victoria empaté en el primer lugar y obtuve una recepción muy cálida cuando regresé a mi cuartel.